4日目 朝焼けフィッツロイ

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朝4時起床。テント外を見ると満天の星空。期待した通りの、フィッツロイの朝焼けが拝めそうな予感。

ということで、朝ごはんにオートミールを食べてミラドールに向けて出発。真っ暗な山道をヘッドライトで照らしながら歩く。ほとんど無風で、なんなら昼間に歩くよりも暑いくらいに汗ばむ。気持ちにつられて足速になっているのかもしれない。
展望台に到達したのは朝6時。すでにたくさんの人が朝日を待ち構えている。特に多いのが日本人。このエリアにはこんなに日本人がいたのか、町では全然見かけなかったのに、と驚くほどたくさん。ガイドブックかブログかで、テント泊はせずに、深夜に宿を出発して朝日を拝む、という方法が紹介されているらしい。もったいないな、山でキャンプするから楽しいし楽チン(しかもお金もかからない)なのに。
フィッツロイが色づき始めたのはちょうど7時。先っぽから徐々に岩肌が赤く染まっていく。きたきた、これこれ。俺はカメラを構えて何度もシャッターを切る。しかし東の空には分厚い雲が浮いている。うまく届かせてくれよ、その隙間をぬって。そう願いながらシャッターを切り続けるけれど、屏風のようなフィッツロイの岩壁全てが真っ赤に焼けることはなく、わずか5分足らずで朝焼け時間は終わってしまった。
しかし、十分。十分に満喫した。
どこからか聞こえてくる話し声を聞いていると、すでに5日もこれを繰り返している人もいるらしい。どうやら、もっと美しく染まるのを期待していたらしく、もう数日ねばってみようか、なんて言ってくいる。
なるほど、これがフィッツロイの難しいところ。町から近いし、道のりも険しくない。入場料もキャンプサイトも無料だから、いくらでも山にこもり続けられる。それ故に、何をもって山行の終了とするか決めにくい。長くなればなるほど、ズルズルと泥沼にはまるように抜け出せなくなってしまうのかもしれない。
そういえば山だけでなく町のキャンプ場も、無料ではないが格安なので、いつからこうしてここにいるの?宿泊客じゃなくてスタッフなの?というヒッピーみたいな人々が多くたむろしていた。
こんな時、『自分たちは、簡単に満足しすぎなんだろうか、もっとこだわってここに長居しようか』なんて、迷わなくもない。明日は期待以上のもっとすごい朝焼けが見れるかもしれない。できることなら自分たちも、観光カタログに載ってるような写真を撮りたい。
しかし、また別の美しい風景が自分たちを待っている。次なる目的地が自分たちを待っている。そう考えると、良い意味での諦め、諦念みたいなものが自分の中に芽生えてきて、後ろ髪引かれることもない。やはり旅は、常に『次なる目的地』を見据えていなければならない。

ポインセノットのキャンプサイトを出発した我々が次に向かったのは、デアゴスティーニのキャンプサイト。久しぶりのフル装備で3時間トレッキングしたので、思ったより疲れた。天気も良くなかったし。
ここから見えるのが、フィッツロイに並ぶ名峰、セロトーレ。塔、いや、針のようにとんがった美しい山。自分がキャンプサイトに到着した時、生憎の真っ白な曇り空の中ではあったけれど、その姿を拝むことはできた。国立公園の事務所に滞在するレンジャーは『世界で一番美しい山だと思う』と語っており、確かに天気が良ければ相当美しいだろう。
今日のところは天気も良くないし、疲れたし、展望台までの散策は止めておく。そのかわり、川の水でタオルを濡らして身を拭う。氷河の直下の川の、溶けたてキンキンの水で、身も心もスッキリした。

7時頃、東の空はピンク色に染まる。西側にあるフィッツロイを見つめます。

7時頃、東の空はピンク色に染まってきました。西側にあるフィッツロイを見つめます。

先から徐々に焼けてくるフィッツロイ。石炭が燃えるように、その岩自体が燃えているよう。

先から徐々に焼けてくるフィッツロイ。石炭が燃えるように、その岩自体が燃えているよう。

全体が赤く染まる。

全体が赤く染まります。

最後は根本だけ赤く染まって。

最後は根本だけ赤く染まって。

その後曇り空に。景観の良いトレッキングルートなものの、曇りのため寒くて余り楽しめず。。

その後曇りに。湖沿いを行く景観の良いトレッキングルートなものの、曇りのため余り楽しめず。。

曇り空の中のトーレス。荒々しく尖ったトーレスは曇り空では冷たく恐ろしい印象を与えます。

曇り空の中のセロトーレ。荒々しく尖ったトーレは曇り空では人を寄せつけない冷たい印象を与えます。

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